Что такое криптовалюта и для чего она нужна?

971
0
Тихон Шабунин

Люди в современном обществе по-разному относятся к криптовалютам, а многие до сих пор не понимают, что это такое, зачем нужно и как работает? Почти каждый желающий сегодня может начать зарабатывать на этих цифровых активах, но для начала следует разобраться в ключевых аспектах. 

В рамках этой статьи мы решили кратко и простыми словами объяснить, что собой представляет криптовалюта, какими плюсами и минусами она обладает, и как обычным людям их использовать в личных интересах? 

Как появились цифровые монеты? 

Впервые термин «Криптовалюта», а точнее оригинальная англоязычная формулировка Crypto Currensy появилась в далеком 2011 году в одной из статей в журнале Forbes. С того момента это слово начало все чаще встречаться в новостях на TV, в газетах и просто в разговорах людей. 

Если говорить понятным языком, криптовалюта – это разновидность платежного средства в электронном виде. Реализована она в виде математического кода, а название свое она получила по принципу действия: все транзакции проводятся с помощью криптографических элементов и электронной подписи.  

Единица измерения в системе криптовалют – coin, что в переводе означает «монета». Какого-либо реального выражения типа ценных бумаг или золота у этой валюты нет, то есть все активы существуют только в цифровом виде. 

Одним из ключевых отличий цифровых монет от реальных денежных средств является способ их попадания в цифровое пространство. Реальные деньги для перевода нужно загружать на счет или вносить на электронный кошелек, а коины сразу появляются в электронном формате без какого-либо реального обеспечения. 

Монеты на экране смартфона

Откуда берутся криптовалюты?

Эмиссия цифровых активов происходит несколькими способами: 

  • С помощью ICO. Система инвестирования, предназначенная для первичного размещения определенного количества монет. 
  • Майнинг. Для создания новых коинов используется компьютерная техника, выполняющая сложные вычислительные операции.
  • Форжинг. Новые блоки создаются в рамках уже существующих криптовалютных сетях. 

Во всех случаях, если говорить буквально, цифровые монеты появляются прямо в интернете.

Ключевые особенности

Электронные активы возникают в результате генерирования математических кодов с электронной подписью. Каждый желающий может принять участие в выпуске коинов. Платежи и любые другие транзакции цифровыми монетами осуществляются почти так же, как фиатными деньгам, но быстрее и с меньшими комиссионными. 

Обращение монет в системе осуществляется посредством технологии блокчейн. Буквально слово blockchain переводится, как «замкнутая цепь». Каждая отдельная криптовалюта имеет свою цепочку – базу данных, распределенную по миллионам компьютеров пользователей со всего мира. 

Хранение и запись информации о проводимых транзакциях с криптовалютами происходит одновременно на всех устройствах, что обеспечивает прозрачность и надежность осуществляемых операций. 

Для чего нужна криптовалюта?

Не каждый сегодня понимает, как использовать криптовлаюту в личных целях и как на этом заработать? Начнем с того, для чего нужны цифровые монеты: 

  1. Подобно другим обменным средствам, криптомонеты применяются для оплаты товаров и услуг, а также обмена на другие валюты. Уже сегодня цифровые активы принимают многие интернет-магазины и крупные торговые площадки. Принцип работы системы блокчейн позволяет сделать все платежи анонимными, то есть никто не сможет отследить ваши покупки и переводы.
  2. Криптовалюта подходят для долгосрочных инвестиций, на которых можно заработать. Многие пользователи просто покупают монеты и ждут удачного момента, чтобы их продать после повышения курса. Например, за несколько лет курс биткоина вырос в сотни и даже тысячи раз.
  3. За счет большой волатильности курса, который скачет на 5-7% в сутки, можно зарабатывать на разнице цены на торговых площадках, называемых биржами. 
  4. Хранить свои активы в криптовалюте достаточно безопасно, так как похитить средства с кошелька почти невозможно. Главное не потерять свой приватный ключ, иначе даже вы не сможете получить доступ к собственным монетам. 
Криптовалютный кошелек

Мы перечислили лишь несколько основных способов, как использовать и как можно зарабатывать на криптовалюте, но в действительности вариантов намного больше. 

Преимущества цифровых монет 

Фиатные деньги, применяемые в традиционной финансовой системе, по многим аспектам сильно уступают криптовалютным активам. Основными отличительными особенностями цифровых монет являются: 

  1. У коинов нет физического облика. Фиатные средства тоже используются в электронном виде, но они подкреплены бумажными банкнотами, а вот железных криптомонет не существует. 
  2. В криптовалютной финансовой системе нет центрального банка, а активы не привязаны к какой-либо экономической системе. Выпуск монет не контролируется одним человеком, группой людей или организацией, поэтому никто не в силах повлиять на процесс. Все упирается в возможности и особенности конкретного блокчейна. Курс на токены формируется рыночным путем, то есть напрямую зависит от спроса и предложения. 
  3. Цифровые монеты анонимны, в то время как для работы с фиатом с помощью любых платежных систем (PayPal, Qiwi, Visa, MasterCard, Webmoney) приходится указывать личную информацию. Пользователи криптовалютных кошельков при этом остаются анонимными. 
  4. Транзакции проходят без процессинговых центров, банков, эмитентов и других посредников. Все платежные операции проводятся напрямую между двумя кошельками, поэтому транзакции быстрые и с небольшими комиссиями. 

Как это работает? 

Существует большое количество криптовалютных сетей, но работают почти все они по общим принципам на основе блокчейна. Это децентрализованная база данных с открытым доступом, в которую записывается информация обо всех перечислениях. 

Отдельные ячейки системы, в которых хранятся данные – это блоки, связанные между собой. Из них образуется цепочка или blockchain. Связь создается путем записи хеш-сумм предыдущего блока во все последующие. Это делает невозможным изменение отдельных блоков, так как взломать все сегменты, сохраненные на миллионах компьютеров, физически невозможно. 

Цепочка "блокчейн"

Каждый участник криптовалютной сети имеет закрытый (приватный) и публичный ключи. Первый нужен для подписи, которая ложится в основу транзакций и отвечает за транзакции между участниками сети. Публичный или открытый ключ создан для верификации чужих транзакций в общий blockchain. 

Каждый перевод токенов в рамках одной блокчейн-сети проводится следующим образом: 

  1. Владелец кошелька А собирается перевести средства на другой кошелек В.
  2. Транзакции попадают в сеть и разбиваются на блоки, у каждого из которых есть свой номер и хеш-сумма предыдущего блока. 
  3. Блоки отправляются всем участникам криптовалютной сети (майнерам) на проверку. 
  4. При отсутствии ошибок блок каждым участником записывается в собственную копию базы данных.
  5. После этой проверки блок добавляется к блокчейну с информацией о предыдущих транзакциях.
  6. На этом перевод считается завершенным.

В реальности все это происходит очень быстро. Скорость обработки транзакций зависит от криптовалютной сети и ее загруженности.

Где и как хранится криптовалюта?

Это еще один распространенный вопрос – где хранить криптовалюту, чтобы ее не своровали злоумышленники? Надежным местом для содержания цифровых монет являются криптокошельки, которые бывают разными: 

  • Компьютерная программа, позволяющая хранить монеты на жестком диске домашнего компьютера или ноутбука. 
  • Мобильное приложение.
  • Онлайн-кошелек с доступом через любой браузер. 
  • Аппаратный кошелек – физический носитель, похожий на флешку. 
Информационная безопаность

Последний вариант считается наиболее надежным и безопасным. Крупные инвесторы используют именно такой способ, причем разделяют ключ на несколько аппаратных кошельков и оставляют их в разных хранилищах.

Как получить криптовалюту? 

Способов заработка заветных цифровых монет несколько, и все они доступны почти всем желающим. Разумеется, ее можно купить на бирже или воспользоваться сервисами-обменниками, а вот заработать токены с нуля, создав новые монеты, можно следующими методами: 

  1. Классический майнинг. Для этого требуется мощная видеокарта или процессор (зависит от криптовалютной сети) и специальная программа. Суть заключается в том, что техника будет проводить вычисления, за которые вам начисляется вознаграждение. Одной видеокарты обычно недостаточно, поэтому создаются фермы для майнинга, состоящие из 5-10 или более видеокарт с хорошим охлаждением и одним общим системным блоком. 
  2. Облачный майнинг. Если у вас нет подходящего компьютерного оборудования, можете обратиться в компанию, которая предоставит необходимую мощность в аренду за определенную плату. В сети можно найти множество официальных сайтов компаний, предлагающих подобную услугу. 
  3. Использование пулов. Малая мощность оборудования затрудняет добычу монет, поэтому пользователи объединяются в так называемые пулы или группы, работая вместе. Заработанные монеты впоследствии делятся пропорционально выделяемой мощности. 
  4. Краны криптовалют. Так называются особые сайты, предлагающие пользователям почти бесплатно получать монеты. Взамен нужно лишь где-нибудь зарегистрироваться или выполнить определенные действия (например, просмотреть рекламу). Способ малоэффективный и не всегда работоспособный, поэтому не стоит тратить на него время. 
Майнинг криптовалют

Криптовалюты отличаются между собой намного больше, чем реальные деньги. Разница может быть в способах добычи, размерах комиссий, скорости обработки блоков и проведения транзакций, сферах использования и функциональных возможностях. Также у каждой цифровой монеты свой курс и рыночная капитализация.